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世界上首例“干细胞婴儿”诞生
日期:2015-05-12  浏览次数:

三周前在加拿大出生的Zain Rajani,被称为世界上首例“干细胞婴儿”(stem cell baby)。他的母亲Natasha因为卵子质量差,一直难以受孕。于是她选择了一种新型IVF技术,Augment。该技术主要是获取女性的卵巢干细胞,提出其中的线粒体,并将这些线粒体注射到她的卵细胞,以提高卵细胞的质量。在干细胞的帮助下,Natasha的卵细胞终于成功受精形成了四个胚胎,其中之一就是Zain Rajani。

Rajani的出生被美国时代杂志等主流媒体视为足以载入史册的事件,预示着IVF治疗不孕症的巨大突破。然而不少研究者并不这么乐观,New Scientist杂志特别撰文对这一成果进行了详细解读。

既然女性卵巢存在干细胞,那它们能否生产新卵细胞呢?不是说女性生来就带有全部的卵细胞而且不会再增加么?

这一理论在几年前就已经被颠覆。麻省总医院的研究团队发现,藏在卵巢壁里的干细胞可以成熟为新的卵细胞。这一发现说明,女性终身都可以生产新卵细胞,这为IVF治疗提供了无限的资源。当时研究者就提出,可以想办法使衰老卵细胞恢复青春。

这项研究的领导者Jonathan Tilly随后与OvaScience公司展开了合作,正是这家公司宣布了干细胞婴儿的诞生。

干细胞在这里是如何起作用的?

线粒体是细胞的能量工厂,与IVF收集的成熟卵细胞相比,年轻的原始生殖细胞中线粒体功能更强。Augment技术的开发者认为,将这些线粒体注射到成熟卵细胞中,可以提高卵细胞的质量。“这种治疗旨在通过改善能量水平来提升卵细胞的健康状态,”OvaScience介绍道。

Augment技术真的那么成功么?

根据目前公布的信息,我们还很难做出结论。据美国时代杂志报道,有来自4个国家的36名女性尝试了Augment技术,其中8名女性已经怀孕。不过,Augment技术还没有进行正式的临床试验。OvaScience公司计划今年进行一千例体外受精,以说服美国FDA批准这一技术。

虽然Augment在传统IVF失败的情况下让Natasha拥有了自己的孩子,但这个孩子日后的情况还有待进一步观察。而且“无法证明Augment技术就是成功的唯一原因,”利兹大学的Adam Balen教授说,他也是英国生育学会的主席。

生育研究者们怎么看?

Balen等人指出,目前还没有足够的证据表明,添加新线粒体可以让衰老卵细胞恢复青春。 “衰老卵细胞生育力差是因为它们缺乏完整性,难以有序完成细胞分裂。正因如此,它们很容易出现染色体失衡,”Balen说。“还没有证据证明,未成熟卵细胞的线粒体可以矫正这一点。”

这一技术“在效果、效率和安全性方面缺乏证据,”纽卡斯尔大学的Alison Murdoch评论道。“年长女性的问题在于卵细胞中的基因组质量,加入线粒体对此并没有帮助。”此外,在敏感时期操纵胚胎会给细胞核基因组带来很多问题,因此安全性数据非常关键。

之前有没有类似的技术?

2001年Jacques Cohen曾将供体卵细胞的线粒体注入多名不孕女性的卵细胞,至少使两人成功怀孕。这会使婴儿携带供体卵细胞的线粒体,相当于是“三父母”婴儿。这种“卵胞质移植”技术为此引起了巨大的争议并就此搁浅。

卵胞质移植和Augment技术与英国政府之前批准的线粒体置换疗法有一些相同之处。线粒体置换疗法能够阻止父母将无法医治的线粒体疾病传递给后代,虽然有争议但最终还是通过了审批。Augment技术使用的是母亲自己的卵巢干细胞,因此不存在“三父母”婴儿那样的伦理问题。

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